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科学家发现灭绝的人类物种“幽灵种群”

时间:2020-04-17    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

据外媒报道,科学家发现在非洲几千年前有一种神秘的灭绝人类物种与我们自己的物种有杂交的迹象,这一发现揭示了人类遗传起源的复杂性。

研究发现,现在的西非人的遗传祖先中的很大一部分都可以追溯到一种灭绝的人类物种上,这种物种就是研究人员所说的“幽灵种群”。
加州大学洛杉矶分校(UCLA)人类遗传学和计算机科学教授斯里拉姆·桑卡拉拉曼(Sriram Sankararaman)说:“我们推算杂交发生在大约43,000年前,不确定性间隔很大。”

智人最早出现在300,000年前,然后在非洲传播,随后在欧亚大陆遇到了其他物种,这些物种自那时以后已经灭绝,包括尼安德特人和鲜为人知的丹尼索瓦人。

此前的遗传研究表明,我们的物种与尼安德特人和丹尼索瓦人都杂交过,非洲以外的现代人类仍然携带着两者的DNA。但是,尽管有大量的尼安德特人化石记录和一些丹尼索瓦人化石被发现,但新近识别出的“幽灵种群”却更加神秘。

当被问及有关此人群的详细信息时,桑卡拉拉曼说:“现阶段还不多。”

桑卡拉拉曼补充说:“我们不知道这些人可能生活在哪里,它是否与已知的化石相对应以及它的最终命运是什么。”

桑卡拉拉曼说,这种灭绝的物种似乎与导致智人的进化线相距大约65万年前,而后导致人类物种和尼安德特人的世系之间的进化分裂。

科研人员检查了数百个西非人的基因组数据,包括尼日利亚的约鲁巴人和贝宁以及塞拉利昂的门德人,然后将其与尼安德特人和德尼索瓦人的基因组进行了比对。他们发现了西非人的DNA片段,可以更好地解释为与人类家谱的一个未知成员进行祖先杂交,从而导致所谓的“基因渗入”现象。
一般来说,现代人会从长久的基因遗传中获得一定的遗传利益以适应生存环境。但是目前尚不清楚西非人是否从这种长久的基因流中获得任何遗传利益。

桑卡拉拉曼说:“我们开始更多地了解古人类素的DNA对人类生物学的影响,”该术语使用的是已灭绝的人类物种。“我们现在知道,尼安德特人的DNA和丹尼索万的DNA总体上都是有害的,但是有些基因对该DNA具有适应性影响。例如,丹尼索瓦人的渗入基因可能促进了藏族的海拔适应。”

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